芦荟的古老故事

6000年前就有历史纪录

芦荟第一次出现在历史上的纪录,是在6000年前的埃及,但在这之前,它就已经被人们称为万灵丹,就像在纪元前1500年的史书中就有记载,芦荟是一种「多用途的神奇植物」;然而不只国外,在中国的医药著作当中,很多也都能看到关于芦荟的纪录,像是在【本草经疏】、【本经逢原】与【本草汇言】里就有提到,芦荟具有「杀虫」、「凉肝」、「明目」的效果。

世界上有据可考的芦荟书面资料是在纪元前1552年由埃及学者所写的"everas papyrus",目前保留在德国雷布兹大学(University of Leipzia, German)。纪元74年,希腊医师Discordes写了一本叫"De Materia Medica "的书,书中详述芦荟可治疗伤口、皮肤感染、落发及痔疮等疾病。

在此同时,罗马哲学家Pliny在其书"Natural History"中详述芦荟单独使用可治便秘,加酒揉入头皮可防落发,加醋或玫瑰油可治头痛,加蜂蜜可止牙龈出血及牙周病,加醋亦可治疗痔疮。

唐朝传入中国

芦荟到底是何时传入中国的呢?相传芦荟在唐朝时就从印度传入中国,当时传入的芦荟皆非新鲜叶片,而是晒黑的粉状物,民间以芦荟外用于鼻疾上,直到唐朝中期才有人至西藏采到新鲜芦荟叶片,用在皮肤病症上,结果发现芦荟的惊人效果。

宋朝时,芦荟被当作泻剂和驱虫药来使用,后期则用以治疗幼儿癫痫。 在元朝的时候,旅行到中国的马可波罗(Marco Polo),就在(东方见闻)中记录着中国人会以芦荟治疗胃病、脓疮和皮肤病的见闻。

也就是说,不论是各朝代的医药著作,还是民间应用的历史纪录,芦荟的踪迹几乎无所不在,而在50年代初,芦荟就正式被编入(药典),证明它非常多的神奇功效。

埃及艳后的美丽秘方

不只如此,芦荟在各国也有许多著名的故事。 像是史上有名的暴君罗马帝国第五皇帝尼禄(Nero)大帝,他杀害母亲、母子、迫害基督教徒,相传他因为自责不安导致夜夜失眠、头痛,就是靠着每天饮用芦荟汁来镇定神经、恢复精力;还有鼎鼎大名的埃及艳后克丽佩脱拉(Cleopatra),完美的美丽形象,相传也是因为芦荟来保养全身,才会有一身雪白的肌肤与和一头闪亮的秀发。

帮助伤兵打胜仗

芦荟另外还有一项神奇的历史故事,就是被当作伤药来使用。 像是古希腊马其顿(Maceonia)帝国的亚历山大(Alexander)皇帝,他曾征服芦荟原产地之一苏克德拉岛(lsland of Socotra),当时因为四处讨伐,军队中处处都是伤兵,亚历山大帝利用岛上的芦荟治疗当时征战受伤、伤口化脓的伤兵,伤口竟然很快就痊愈;另外在军队不习惯异地饮食,水土不服时,也是借着饮用芦荟汁来调节体质,所以当他继续东征时,就因为携带大量芦荟,加上非常会善用芦荟,成功征服多地,协助他建立横跨欧、亚、非的雄伟帝国。

原子弹幸存者的救星

近年来还有一个重要的文献记载,在第二次世界大战的时候,美国在日本广岛和长崎投下两颗原子弹,使得许多幸存者被辐射灼伤,用任何药物治疗都无效,没想到有人用芦荟绞汁涂抹在灼伤的伤处,伤口竟然愈合得又快又好,甚至都没有留下疤痕。当时美国政府获知这个事情时,立刻进行了调查,证实芦荟的神奇功效,而也就是从这个时候开始,芦荟引起科学界及医学界广泛的重视。

历史悠久的家庭备药

在医药缺乏的年代,芦荟常被当作家庭常备药来用。 以早期台湾来说,民众会用芦荟来治疗猪头皮(腮腺炎),养蜂业者也会将芦荟敷在被蜜蜂螫伤的地方,这就是为什么蜂农也喜欢种芦荟的原因。 还有阿妈们喜欢用芦荟来梳洗头发,让头发保持乌黑亮丽,而澎湖居民则会将芦荟加水炖蛤及瘦肉,据说可治疗肝病。还有不少人也会以芦荟涂擦脸部来治疗黑斑、面疱等。

除台湾外,马来人及牙买加人会用芦荟来治疗头痛;菲律宾人以芦荟治疗脚气病,另外也会用芦荟加酒来保护头发;爪哇人则会用芦荟来防止伤口所留下的疤痕,也会加酒来帮助头发生长。

在美洲,哥伦比亚人会把芦荟胶涂在脚上,防止蚊虫叮咬;古巴人最常用的感冒药方就是芦荟加上糖及甜酒。几个世纪以来,中美洲墨西哥印地安人使用芦荟胶当作治疗的配方,包括烧伤、预防水泡、胃及十二指肠溃疡、痢疾及所有肠胃不适、摄护腺炎、膀胱及肾脏发炎等。 而美国印地安人把芦荟当箭伤之敷料使用,由于芦荟有消炎止肿、密封伤口的功效,箭伤会快速痊愈,所以印地安人也把芦荟称为「上帝给我们最好的圣药」。